前幾天碰到一位患者,一直抱怨左上牙齒疼痛,

但左上連續四顆牙齒已被拔除,

剩餘的牙齒經檢查既沒有蛀牙,也沒有牙周的症狀,

是有懷疑會不會有牙齒龜裂的問題?但又不清楚。

經問診患者已辗轉看過許多牙科診所,

當然那些牙齒都是因為患者受不了疼痛而陸續拔除的。

因為實在檢查不出和牙齒有關的病因,

懷疑可能是三叉神經痛,

建議患者再找神經內科醫師做檢查。

典型的三叉神經痛,都是單側,兩側者很少見。

患者常突然地顏面劇痛,猶如刀割、電擊、歷時幾小時到幾天,

然後又突然自行痊癒。

但不久又會再發。發病時間愈長,復發率愈高。

有些患者會在咀嚼、吃冰冷食物、刷牙或緊張時,引發疼痛。

因為有不少患者的疼痛來自牙齦,常被誤以為牙痛而慘遭拔牙的命運,

所以牙醫師應提高警覺,勿被患者因強烈的疼痛而混淆掉了。

當然我也碰過患者前半年一直抱怨某一顆牙痛,

但檢查無異狀,患者的疼痛也時斷時續,

結果半年後竟然發現原來是附近的一顆牙齒發生牙齒縱裂,

所以我常告訴患者適度的等待也是一種治療,

當症狀實在不是很明顯時,

除了做一些保守性的療法,

等待可能是避免誤判最好的選擇。

如果疼痛真的是來自於牙齒,

不是其他的問題,

疼痛會隨時間而變明顯,

且不會有臉皮的痛(觸摸臉皮不痛)。

三叉神經痛是一種陣痛,會自行消失。

使用「顛痛」(tegretol)有效時,可診斷為三叉神經痛。

當然還是要由神經科醫師做確診。

另外最近牙科似乎有越來越多的顳顎關節疼痛的患者出現,

除了典型症狀外,

有部分患者也會有一側臉部牙齒疼痛不舒服的現象,

是一種臉部肌腱因不當使用而發炎所致。是一種酸痛,好發在肌腱部位,

如顳顎關節(TMJ syndrome),

當臉部表情牽動到該肌腱時才會產生
疼痛,如大笑,吃硬的食物等動作。

這時只要避免吃硬的食物、熱敷、給予肌肉鬆弛劑及止痛劑,

症狀通常會漸漸緩解,

和真正的牙痛和三叉神鏡痛也要確實分別。

醫療常因人因時因地而有許多變異,

書上的原理和臨床觀察到的情形有時會有差距,

仔細的檢查和思考各種可能發生的原因,

再做判斷,當情況不明朗時,多等個一兩天,

雖然可能患者的疼痛還會持續,

但我想總比因一時的心急而導致誤判來的好。

PS‧今天也碰到一位七十幾歲的老太太,

前一天才來給診所一位醫師看過,

在病歷上醫師清楚註明老太太要求拔掉左上第二大臼齒,

我一看『是蛀一個大洞沒錯,但牙周狀況還好,

雖然必須做根管治療,卻還不至於不能處理必須拔除啊!』

『反倒是這顆牙隔壁的牙齒雖然有牙套覆蓋不會疼痛,

但由X-光顯示有嚴重的牙根蛀牙和牙周問題,

大概不久就會面臨拔牙的命運。』

可是我花了大約30分鐘還無法說服老太太打消要將牙齒拔掉的決心,

只不過因為老太太覺得最近這顆牙齒帶給他很大的痛苦,

而且他自己認為治療牙齒很麻煩,

他年紀大了並不需要這顆牙齒。

當然這種情況我還是先處理患者疼痛的問題,

並禮貌的請患者在回家考慮看看囉!

有時患者很喜歡對醫師下指導棋,

特別是牙科,

患者總認為不管牙齒的情況再如何嚴重?

牙醫師都必須在處理的第一時間很神奇的讓疼痛消失,

否則就是笨蛋牙醫師,

馬上再換下一位醫師處理,

殊不知這樣有時反而使情況更糟糕,

更容易做出錯誤的醫療,

所以有時看到離譜的治療結果時,

其實錯誤並不一定都是在牙醫師一方啊!

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