以前門診中常碰到老人家因為牙根部蛀牙造成牙齒斷掉,

但這幾年我發現這種情形開始也常見於中壯年身上。

根據我20幾年從事牙科基層的門診工作發現,

不同年齡層蛀牙好發的位置和種類也不同,

例如:

小朋友一開始有蛀牙幾乎都出現在牙齒的咬合面,

就其原因不外乎咬合面有許多溝紋,

容易卡食物,如果口腔衛生不好,當然容易蛀牙。

這也是為何這幾年兒童牙科很強調『預防性充填』。

以居家環境做個比方,

傢俱粗糙的表面總是比光滑的表面容易卡灰塵,

『預防性充填』說穿了

就是利用流動性樹脂將牙齒咬合面上太深、太複雜的溝紋填平,

創造一個平滑的表面,避免食物堆積而蛀牙。

 

而在許多二、三十歲的人身上,

我們常覺得奇怪這個人口內沒什麼蛀牙,

但蛀牙一被發現都很嚴重,

因為他們的蛀牙形式,大多屬於『牙縫間蛀牙』。

許多人自認為牙齒好,很少定期檢查,

往往殷牙齒突然痛起來或是吃東西突然破了一個大洞才跑來看牙,

由於這類型的蛀牙常躲藏在牙縫間,因此不易察覺。

除了定期X 光檢查,

加上平日用牙線時自己多注意:

是否有卡牙線或牙齒酸痛等,別無他法預防。

若患者沒有用牙線的習慣或牙線用的不好,

即便是光滑面,長期沒有清除到還是會蛀牙。

 

當年紀越來越大,就如同一棟房子住的越久,

即便天天努力打掃,地板卻仍漸漸老舊,表面的刮痕變多而容易卡髒東西;

牙齒表面也是,特別是接近牙根處本來就是牙菌斑容易堆積不易清除的地方,

再加上許多人刷牙時,喜歡用力橫刷,造成牙根磨耗而易堆積牙菌斑。

當患者口內開始出現『牙根部蛀牙』,

往往很難控制蛀牙的蔓延,

即便小心的填補,

經過一段時間還時很容易在舊的填補物下方又出現牙面脫鈣變色的情形,

如果蛀牙範圍蔓延至牙齒相鄰的牙根表面,

除了利用假牙套外,一般方式的蛀牙填補是無效的,

 

我常想

『以前這些牙齒很好的人,

為何到了某一個年紀就會開始出現瀰漫性的牙根部蛀牙?』

和口內唾液的酸鹼度改變是否有關?

 

‧‧‧牙根暴露於口腔環境中是牙根蛀牙的主要條件。

隨著年紀增加,牙齦萎縮本來就是一種必然的生理現象,

如果再加上患者不注重口腔衛生,

口腔衛生觀念認知不足,沒有定期清除牙結石,

或者刷牙錯誤,造成牙根部受損;

或者經過牙周病治療,牙周附連喪失;

或者有慢性疾病及藥物使用、或有放射治療等使唾液量減少;

或配戴活動假牙,

或口內有許多缺牙或不良的填補物、假牙等,

這類的患者牙根蛀牙的機會往往大增,

而我們又稱牙根蛀牙是『老年性蛀牙』。

 

口水是維持口腔健康的重要因素,

當口水一分鐘少於0.2毫升的分泌量,就是不足。

年紀大、接受過頭頸部腫瘤放射治療、

免疫系統疾病、放射碘治療等等都會造成口水減少,

增加牙根蛀牙的機率。

 

口內出現牙根蛀牙,除了積極定期檢查,

有蛀牙盡量填補或利用牙套來處理外,

也可每晚睡前刷牙後,利用家用性口內塗氟來使牙根表面再礦化,

減緩牙根蛀牙的出現率。

 

任何有效減少牙菌斑的方法就是控制牙根蛀牙的方法,

臨床也建議患者用0.12%Chlorhexidine漱口水漱口

若用含Chlorhexidine的膠狀物做牙根局部塗抹,

效果更好。

木醇糖口香糖有抗齲效果,

可降低牙菌斑形成,增加PH值,

並強化再礦化性。

根據某些研究報告,一天五到十克木醇糖口香糖之消耗量,

可減少百分之30到85的蛀牙。

 

總之,要確實預防牙根性蛀牙,

除了每3~6個月接受定期檢查,最重要的還是患者對牙根蛀牙的重視,

自己注意刷牙方式,也能有效清除牙菌斑。

當然『家用性口內塗氟』、

『嚼木醇糖口香糖:一天三次,最好飯後五分鐘內』

、『抗菌漱口水:0.12%Chlorhexidine,一次30秒,早晚一次,至少維持二週』

也能幫忙控制牙根蛀牙的發生和嚴重性。

 

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