睽違美國將近15年,再踏進美國的第一個清晨,

或許是時差關係,整夜睡不著,天才剛濛濛亮,

我就在入住的Motel 附近趴趴走。

面對空曠的天空,呼吸微涼的空氣,

美國給人的第一印象往往是舒服且令人愉悅的。

就像30年前,我帶著姪女來到美國進修、考執照,

那時其實是很喜歡美國的居住環境,

比起住在台灣狹小寸步難行的空間,街上永遠擁擠的人潮,

沒有院子、沒有充足光線的透天厝等等,

美國整潔寬闊的街道、高而亮的藍天、

各有特色種滿美麗花卉、綠蔭連天、寧靜悠遠的住家環境,

常在第一眼就吸引住來美國的新鮮人,

更重要的是南加州雖然也是陽光普照的酷熱天氣,

但只要站在陰涼處,就可感覺徐徐微風,

不會像在台灣溼熱的天氣,每天都是汗流浹背,一天要洗好多次澡。


以前住在美國時覺得美國的售後服務真好,

因為不管你購買任何東西,

只要覺得有問題拿去換,

店員二話不說連原因都不問馬上換個新的給你,

因為當年台灣是沒有所謂的售後服務,

我初次微波爐離一年保固只剩1個月有故障拿去維修,

我本來還準備用我的破英文要據理力爭,

結果還沒張口,店員就換個新的給我,

當時內心真是震撼,不敢置信。

因為這樣的經驗,我再回到台灣看診時,

我就想美國人可以,為甚麼我們不可以?

所以這些年來我在診所總是在合理範圍盡量做到最好的售後服務,

為了減少事後的麻煩,寧可在做假牙時更用心一些。

如果患者假牙真的有問題,只要問題是出在我身上,

一定要給患者合理的處理,不要在那邊推三阻四找理由推拖,

我想也因為這樣的理念,

在台工作這二十幾年來,才能無風無浪安然度過。


可是我這次再回到美國遊玩,真的很失望,

我發現美國的服務精神真是倒退得很厲害,

在經過14天的旅行回到桃園機場,

看到接送的司機自動自發幫忙提行李,

不禁對司機大叔讚道:『還是台灣有人情味。住在台灣真好!』

為甚麼會有這樣的感嘆?如果不嫌煩,聽我細說從頭吧!


這次去美國,除了處理一些美國執照的事,

最主要還是去探親訪友兼渡假。

所以不是跟旅行團,是由姪女幫忙訂飛機、旅館等,

她也沒相關經驗,E-mail問我想要怎麼玩?

我那麼久沒去了怎麼知道?

便根據之前在美國曾參加當地華人旅遊團去黃石公園,

和回台灣結婚生子後又帶先生公婆去美西加拿大自助遊的經驗,

我告訴姪女這14天的假期安排以去

黃石公園和拉斯維加斯、大峽谷為主體,

中間零星的時間,再選一天去環球影城,

其他則用來重遊舊地,做其他事。

那時心裡想的簡單,根本忘了美國不知比台灣大了多少,

要在這樣有限的時間做這麼多事,

是需要之前非常充分的了解和規劃。

當然這次的旅遊,姪女不只花了很多錢招待我們,

事前也費了很多心力做準備工作,

在美國期間也端賴她和先生放下工作小孩四處接送我們。

所以這趟美國行之後,

我和先生決定以後旅遊最好還是跟旅行團比較簡單。

因為我們都是既忙碌又懶惰的人,

根本沒有時間精力像年輕人一樣,

事前不停的上網搜尋了解做足準備工作,

而且我覺得旅行團所有的費用都有了概念,

自助遊花錢真得很可怕,就像無底深坑。

別人都說自助遊很省,我想我已經許多費用都是別人出了,

去了還有幾餐是朋友請的,除了機票錢,也沒有甚麼購物,

可是不到十天光是吃飯、計程車、小費、部分自己買的一日遊費用等,

現金就花了超過5萬台幣,信用卡刷得還不算,

我都忘了美國物價幾乎是台灣的2~3倍,

回到台灣以後,

我想會有好長的時間再也不敢嫌東西貴了。


第一天搭乘華航由桃園中正機場出發,

飛了約12小時約於下午2點50分抵達洛杉磯機場。

下榻姪女住家附近的Best Western Motel,

一晚房價要台幣三千多,

但比起台灣同樣價位的旅館,住宿品質只能說簡單、乾淨而已。

早餐也是很簡單的炒蛋、馬鈴薯、牛奶麵包咖啡。

住了美國幾間不同州不同的Motel,

最不能適應的就是房間沒有熱水壺煮熱水,

還有房間也不提供飲水、沐浴精、當然牙刷牙膏更是不用想。

20幾年前我在美國,記得水龍頭的冷水是可以生飲,但熱水不行,

但現在我姪女說都不行,要自己買水喝,

一小瓶水便宜的要一塊多美金,約台幣3、4拾元,

貴得也有兩塊多美金的。

另一個不能適應的就是他們的Shower都是固定式的,

不像台灣多數都有可延展的蓮蓬頭。

所以每次開冷熱水,常會一不小心淋得全身溼答答。

也常會洗澡洗一半,熱水突然變冷。

姪女說:因為美國多數用電熱水桶,

旅館若同時許多人用熱水就會有這種情形。

在台灣旅遊,或去東南亞、東北亞的國家、甚至去大陸,'

可能是跟著旅行團的關係,

感覺住宿品質真是好多了。

可不要說是旅館等級不同喔!

我們去拉斯維加斯住的也是號稱五星級的酒店,

但除了外觀氣派,旅館大得不像話,

每次要回到房間像是走迷宮走得我腰酸背痛外,

房間比起台灣的日月潭澐品酒店實在不能比。

澐品還附加豐富的自助早餐,

我們在拉斯維加斯住的Bellagio一晚要價台幣也是上萬,

不只沒早餐,我們一到時想要要一些熱水泡茶,

結果櫃檯說要自己租熱水瓶,須付25元租金,

想想還是忍痛租了,熱水瓶送來是很簡易的象印熱水瓶,

全國買一個不超過一千元,帳單來了外加稅竟然要32塊美金,

也就是等於我自己買了一個新熱水瓶。

所以事後我跟先生說好加在一來就租,

還能每晚泡泡麵煮熱水泡茶,

如果想不開撐到最後一天才租,不就虧大了。


到洛杉磯當晚就去拜訪學長,

許久沒碰面了興高采烈用完晚餐,

心滿意足帶著託學長購買的牙科局部麻藥回旅館。

〈學長當然不肯收錢〉

第二天就四處重遊舊地,

姪女的婆家晚上還招待我們『中古騎士晚餐秀』。

人真的很多,費用也不便宜,但說實話表演SOSO,

我們每個人都戴上象徵領主的國王帽子,

坐在高台享受模擬中古騎士大碗吃肉大碗喝酒的豪邁勁,

場中則是扮演騎士在國王公主面前競逐各種技藝,

以博取公主青睞的故事,

除了第一道烤麵包,和最後一道甜點蘋果派外,

對於這麼純正的美式食物我真是食不下嚥,

特別是看到『雄偉』的烤雞出現眼前,整個肚子都飽了。


Robert請大家參加中古騎士晚餐秀2014.07.26-5Robert請大家參加中古騎士晚餐秀2014.07.26-7好可怕的雞喔!

台灣真是老饕的天堂,

不管哪一國食物到了台灣都能進化得又精緻又美味。

因為我在台中的台中商旅也吃過同樣的半隻烤春雞,

一點都不會有那種腥味。

第三天我們就由Long Beach機場坐國內機飛拉斯維加斯。

美國到處都是錢錢錢,

一到機場很高興看到機場外面有Jet Blue的Check in櫃檯,

想說怎麼這麼貼心,結果在外面Check in行李每件要加收2元,

所以我們就摸摸鼻子自己提進去裡面櫃檯了。

美國各地的安檢都很嚴格,

還要脫鞋子檢查,

如果有一點懷疑就會抓到小房間折騰一番。

因為平湘把一瓶水丟到燿東的袋子,

害得燿東就接受了這特別的待遇。


拉斯維加斯我們安排了4天3夜的旅遊,

3晚安排3場性質完全不同的秀,

第一晚是BALLY’S酒店的麗都上空秀JUBILEE,

第二晚是WYNN酒店的LaReveThe Dream

〈屬太陽馬戲團的水舞表演,和澳門的水舞間很類似〉,

是我最喜歡的表演,真的很好看。

第三晚是MGM GRAND酒店的David Copperfield大衛魔術秀,

我兒子倒是最喜歡這場秀。

記得以前帶公婆來拉斯維加斯也去看過類似BALLY’S酒店的上空秀,

看到公婆在場景豪華、服飾誇張、美女如雲的乳波臀浪音樂價響聲中,

還能打瞌睡,心裡覺得很好笑;

但一晃十七年後,我也是公婆當年五十幾歲的年紀,

在這麼極盡誘惑的上空秀中,我竟也控制不住瞌睡蟲不停的點頭,

重點是姪女幫我們訂的位置還是第一排呢!

抬頭就可見眾家美女的豐乳玉腿,

看得我們燿東嘴開開,

可是我和先生卻是歲月不饒人,再也不心動了。

除了看秀,一個白天我們事先預訂了直升機飛大峽谷。

去美國前,我就為了到底要坐巴士還是乘直升機去大峽谷苦惱不已。

因為各有利弊,也試著上網看了半天還是霧煞煞。

坐巴士姪女說要花上8小時乘車,但可以在大峽谷內走動,

坐直升機來回3小時,要看天候決定是否可以接近峽谷底部?

在姪女先生的強力推薦下我們終於決定了坐直升機。

其實事前我心裡是很害怕的,也不知為甚麼?

越老越怕死,每次坐飛機如果碰到亂流都會很緊張,

加上來美國前的澎湖空難事件,

我真怕如果直升機搖擺得太厲害,我會不會尖聲大叫?

不過我覺得這次直升機經驗很神奇,

喔!原來直升機是這樣,直直飛起來,很穩一點都不可怕。

難怪可以用來救災,也可以用來做大面積灑水、噴農藥的農業用途,

因為它甚至可以定點停在某處很久,

本來飛去是半小時,中間可以在大峽谷著陸半小時,再飛回半小時。

可是碰到大峽谷氣候不佳,我們只在大峽谷邊緣擦身而過。

只好事後買了一捲大峽谷DVD過過乾癮。

雖然兩個小孩平時實在很散,生活態度令我不敢恭維,

不過這次直升機事件我發現了他們處理事情的潛力。

直升機飛回後我們坐在小機場等接駁的車子,

想說怎麼已經六點多了,櫃台前還排了長長一排人龍,

仔細一看女兒也在隊伍內,

一問之下才知她發現有人去Complain直升機沒有降落,要退錢,

結果退了300元美金。

事後連姪女先生Robert也很稱讚女兒的機靈,

懂得去爭取,要是我一定不知道還有這一樁。

和直升機合影-1 坐在直升機上,準備飛往大峽谷2014.07.28-1

因為第三天有完整的一個白天,

所以我們前一天決議買了胡佛水壩+科羅拉多河遊船的巴士一日遊。

我一直以為以前參加的黃石公園旅遊有經過大峽谷,

其實是另一個紅峽谷〈正確名稱忘了〉,

我也一直認為胡佛水壩有什麼好看的?

但這次才發現這也是值得一遊的景點,

見識了早期美國人一絲不苟的做事態度,

和鬼斧神工、與大自然對抗的科技精神。

我和先生都深有同感在一百多年前,

參予的工人每天只有四塊美金工資,

只花了五年就能建造出這麼一座水壩供應數百萬人的飲水,

更重要的是持續了這麼長的歲月還能維持最佳的運轉功能。

想想我們的石門水庫,想想我們許多重大的公共工程,

花費的人力、金錢、物力不比別人少,

但工程品質總是在人謀不贓、偷工減料的情形下,禁不起歲月的考驗。

拉斯維加斯是一個沙漠中繁華的城市,

有許多可看可玩的地方,

基本上我覺得這次的拉斯維加斯之旅還安排得不錯。

可以給自己一個『讚』。


坐在回洛杉磯的飛機上,我突然想到:耶!我的局部麻藥呢?

放在哪裡啊?因為我去拉斯維加斯只帶小行李箱,

部分行李則寄放姪女家。

至於兩個小孩在來洛杉磯會合前,

已經在美東轉了兩個星期,兩個大皮箱鼓鼓的,

塞得亂七八糟,但就是堅持走到哪提到哪?

也就是說,

我的局部麻藥唯一的希望就是看是否放在姪女家的大皮箱囉?

晴天霹靂,竟然在大皮箱找不到?

姪女家也翻遍了,只是安慰自己根本不可能在他家。

左思右想,唯一可能就是

Best Western Motel,退房時掉在那裏忘了帶走。

因為這間Motel離姪女家近又是重新翻修,

所以回到橘縣 Orange County,我們都是預定住這。

當下馬上去櫃檯詢問,他們竟然查也不查,

就說:房客遺留的東西都是當垃圾丟掉!

天啊!6打足足72瓶的局部麻藥,竟然就這麼憑空消失,

心裡真無法接受。

一來一往當然用我的破英文和他們理論起來,

我說:走遍全世界的旅館,

還沒聽過打掃人員會笨得將一整箱局麻當垃圾丟掉,

我去日本玩,睡衣掉在旅館,人家還用郵寄幫我寄回來。

美國現在旅館的服務態度真是令人不敢恭維!!!

事後姪女告訴我,因為打掃人員薪資低,

一看也知道這是有價值的物品,

拿到網上拍賣就是Money,怎麼可能物歸原主。

雖然後來他們賠了75元美金表示歉意,

但更可惡的是我們去黃石公園回來又要來入住時,

櫃台就說:不好意思,有個人取消你們的訂房了,

害我們那晚已經十一點多累得要死,還開車到處找Motel。

這家Best Western Motel竟然用這麼小人的做法來報復,

一點都沒有身為服務業的服務精神,

姪女就說她一定要上網去投訴。

DR沁照片04 2014.07.31環球影城一日遊,下車的大門口。-1

7/31環球影城。

最後一次到美國是1997帶公婆、先生到美國加拿大自助遊,

那時可能剛離美國不久,

我還大著膽子自己開車載他們去環球影城玩一天。

對照17年前的照片,想想歲月不饒人,

公公已經走了15年,婆婆也高齡87歲了,

我有可能再20年後又出現在這裡嗎?

美國真是個『錢』和『人』的世界,

姪女說周末根本不要去環球影城,會被人擠死,

可是雖然是星期四的環球影城,一早就擠了滿滿的人,

每個地方都排隊,

最誇張的是我們排Trans Formers〈就是變形金剛的3DRide〉,

排隊超過90分鐘,才玩不超過10分鐘,不過還是很過癮。

可是再叫我去一次環球影城,我應該沒興趣了。

排隊時時常看到工作人員會帶著若干人從旁邊的通道走捷徑進入,

我說怎麼可以插隊呢?

兩個小孩說:媽媽,人家是買快速通關票。

多少錢?我們One Day Pass一日票票價假設是3千元,

快速通關要超過6千元,難怪人人都說有錢好辦事。


這次黃石公園的安排應該是整個渡假行程中最大的敗筆之處。

但黃石公園也是我這次去美國

懷抱最大的浪漫情懷想要和先生孩子分享的經驗。

在以前美好的記憶中,

當時我們住在公園內雖老舊但古色古香非常有特色的旅館,

清晨走到外面散步,

在冷冽的空氣中,煙霧裊繞、景色優美,

四處都可看到麋鹿、大羚羊、不知甚麼牛?在你四周喝水覓食,

那種經驗實在很神奇,讓我心心念念超過20年。

孩子就說:媽媽記憶永遠是最美好的。

為了證明我沒騙他們,

回國後我花了一整夜時間翻箱倒櫃找出以前的照片,

證明我真的看到很多動物在我四周。

DR沁照片07 2014.08.03黃石公園的牛

因為這次的黃石公園,

從頭到尾只看到一頭牛走過我們遊覽車旁邊,

就已經引得全車尖叫連連,閃光燈此起彼落了。

唉!現在看到最多的就是滿滿的人了。

黃石公園我們參加的是當地華人旅遊團,

姪女說:阿姨!現在沒有台灣團了,

台灣人好像都從美國消失了,到處都是財大氣粗的大陸客。

美國人常把我們看成大陸人,所以都會被歧視,

因為他們有些行為在美國人的眼中是滿囂張的。

我們因為不了解,想說已經飛機飛鹽湖城,和旅行團會合,

沒想到美國地實在太大了,

從鹽湖城當天一早出發還坐了5小時以上的巴士才抵達黃石公園西門口,

這5小時我們在導遊的恐嚇下,

第一個Stop是出發一個半小時後停在一家小超商30分鐘,

叫我們買些東西在車上當午餐,

第二個Stop是再出發3小時候讓我們上廁所。

想說總算到了黃石公園,

結果導遊說開到第一個景點還要1個半鐘頭,

也就是說4天3夜的黃石公園,多數時間是在坐車,

更離譜的是行程安排去黃石公園遊3個景點,

之後再開車2小時15分鐘出黃石公園去住宿,

第二天再開2小時15分鐘回黃石公園再遊2個景點,

之後換車再加入同旅行社另一部遊覽車繼續到

大提頓公園、傑克遜小鎮,之後再開始漫長的Bus Tour回鹽湖城,

當然也順便參觀鹽湖城的市政廳、摩門教堂等。

你可以想像嗎?就如同我們去台北木柵動物園玩3個景點,

就開車回台中住宿,

第二天再開車回去台北木柵動物園再玩2個景點

再原路開車出來,繼續下面的行程。

不是只有我們抱怨,那時當聽到導遊由1小時,變成1小時30分鐘,

最後說要2小時15分時能到下榻的旅館休息時,全車人都炸鍋了。

我想我這3年坐車的時間加起來大概也沒這次多。

2014.08.04我在黃石公園的午餐


我事後檢討,如果再重頭一次遊黃石公園,

我一定要

1.  飛機直接飛到黃石公園門口的小鎮,

2. 一定要住在黃石公園裡面,

可以在那自己租車,因為黃石公園實在太大了,

不然就找當地美國人的Tour Guide或旅行團,

比較能深入,而不是這樣走馬看花。

都已經飛了大半個地球,還坐了麼久的車去了,

結果每個景點都是30分鐘~1小時參觀時間,

扣除排隊等廁所、點餐吃午飯,

只能匆匆忙忙照幾張照片,以示本人曾到此一遊了。


說到這裡,基本上這次比較長時間的旅遊大致還可以,

美中不足的只有

1.掉了我整整一箱局部麻藥。

2.加上被Best Western Motel的人小人設計

以致於半夜12點還在找旅館,心裡一整個氣到不行,

當下還想回來要寫信到美國大使館投訴呢!當然是想想。

3.對黃石公園的認知安排錯誤,不該參加大陸團。

〈是海鷗旅行社〉

4. 還有就是在環球影城的鬼屋被鬼追摔了一大跤。

不過,我想十年內我應該沒有欲望再到美國,

因為我覺得美國人現在雖然處處是小費,

但服務態度真是差台灣太遠了,感覺真不好。

創作者介紹

祐德牙醫診所

youhder 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(0) 人氣()